Notes on The Apprentice Season 1

The Apprentice

感谢 Carrie 介绍 Donald Trump 的这个系列真人秀,2004年开始已经有十季。

从几20来人中分组,通过 real life business challenges 来淘汰 candidate,筛选出优秀的 leader。从紧张、感动、欢乐、撕逼中,学习很多。即便是真人秀有表演成分,我还是可以看到值得反思自己的点、和对商业常态的新认识。很精彩。

一开始挑了第六季(07年)看完,游戏规则很有意思,充分体会了穷人和富人的体验。迫不及待挑了第一季(04年)看,按照男女分队,优秀程度和颜值程度都很高,尽管是20年前的片子了,每集都让我有所笔记。

现在在慢慢看第三季(05年),看多了的确有点疲倦,因为经验和学习 margin 降低,更多的就是为了放松。不过这季是 street smart 和 book smart 的对比,也许会对我又有一些 enlightment 吧!

当然还有一个 side thought 是,老美那么多年前就拍了这么精彩的真人秀,反观我们的真人秀。哎!希望可以推动一个类似系列的产生。

资源在 b站 有。

Season 1

本季喜欢的人:

  • Bill 在关键时刻能当机立断,无私心只为把事情做好,尽职尽责,不沾惹纷争,待人接物得体大方,不拖后腿不内耗
  • Troy 小棉袄,特别暖心,非常让人亲近不设防,很乐观并传递给所有人,不拖后腿不内耗
  • Amie 温暖的姑娘,和 Bill 差不多,但缺少一点点 push 和 smart,容易让人亲近(有一点点缺乏对 progress 的 push,遇到问题有点 lay back 而不是更积极把问题解决)

 

S1E1: Selling lemonade

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Step up!

  • Overall, 胜在每杯的“溢价”高,然而用了 sex-sell
  • As a leader,就要展现出 leadership,不要扭扭捏捏的

location location location!

  • About decision: 卖柠檬水这种 retail 性质、alternative 多、单价低、需求普遍的产品,就要在客流量大的地方
  • Other: 女性的sex-sell还是蛮有争议的

 

S1E2: TV and magazine ad for private jet card

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Swing for the fences, and failure is not an option.

Don’t deal with underlyings. Deal with the boss whenever possible.

  • Overall, 胜在大胆和完整的 marketing pitch,还有一个好的 presentation
  • As a leader
    • 不要完全独断,当 teammate 都质疑、沉默的时候,冷静一下,倾听“沉默”
    • 平复队员的心情,不管这个人是否讨人喜欢,he’s on the team
  • As a member
    • be a cheerleader, do not repeat “no no no no no”
    • project 失败的人才要被 fire,不是让人看不爽的人
    • Troy 和客户充分沟通,哪怕没有结果,也不留遗憾
  • Other
    • 女女吵起来,保持风度,不要发飙,不要咄咄逼人
    • CA 季都是关于 marketing & sales,这两个方面的人负很大责任,NY 季没有那么凸显,所以 PM 责任更大。也许这是分工不明确的问题?

 

S1E3: negotiate and buy a list of stuff at lowest price

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  • Overall, 胜在速度和 price negotiation
  • Amie 这段真的很赞,了解产品为什么这个定价,然后从成本价去谈(速度方面,真的是 no time for too much planning and retracting, just go go go)

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  • As a leader, earn and demand the respect
  • As a member
    • 黑妹可能不太让人喜欢,但是在商言商,做该做的就好了,not personal,do not be a child
    • Bill 很认真很拼命,后来做了 leader 也是很拼,不撕逼,一心为项目,不对人

 

S1E4: Planet Hollywood retail and restaurant

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  • Overall, 胜在抓住高定价高频次消费的酒,acquisition不够多的情况下,conversion 就变得关键了(然而还是用了 sex-sell)
  • As a member
    • Bill 当机立断,在形势不好的时候立刻决定立刻指定任务,哪怕他不是 pm
    • Nic 的问题在于,whenever something doesn’t go his way 他就不玩了(额……)

 

S1E5: flea market

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  • Overall, 胜在好的团队氛围和协作,没有冲突矛盾,一起做最好的决定,一起坚持下去,哪怕天气不好也不怕,都卖完啦
  • Boardroom 厉害了,出现了一个腹黑萌妹害了 Kristie,而 K 根本没有 stand up for herself,正好另外两个人都不话多。她的 silent 策略就没用了

S1E6: auction for celebrities

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  • Overall, 胜在和 celebrity 的交流和需求挖掘的 idea match+luck
  • As a member
    • Troy! 在给一个冷冰冰的歌手 propose auction idea 遭拒绝后,Troy 很轻松地(用他被 laugh accen)提了个金点子被采纳了,心态和气氛真好,不怕被拒绝,而且不像谈判,不冷冰冰,不 business,很亲近。截图的 designer 也是,他的 idea 也不错,说话的口音也一下子打破了僵局
    • 黑女人差点被 fire 了,因为 rude 得目中无人了,哪怕她能力很强,领导力被认可了。但 Jessie take crap from her,怒其不争。相比于强势,更要不得的是示弱。不要因为对方的反对、异议,就示弱放过对方,该说该做的还是要说要做
  • Other
    • 黑女人没有被 fire,但她居然 enjoy 进门时看到大家震惊的脸,哈哈哈,心态真好!
    • Tammie 居然搞不清楚情况,对着 host 说要别的名人一起参加,而且还咬着这个 idea 不放,很拎不清啊

S1E7: renovate and rent

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  • Overall, 胜在 luck。3天租掉公寓很靠 source 的,我觉得2队做得都不太好,应该在 sourcing 上多花力气。当然有个亮点是请了包租公司待办装修,省力效果也不错,但是可惜溢价没有 cover 花费。成本还是要省着点啊!
  • As a member, Tammy 在对手面前说自己队被骗了。虽然是公正客观地质疑自己队伍的问题,但是却很影响士气。而且只会提出问题,却没有帮助解决,再客观、再有道理也没有用啊,让团队涣散的因素,所有人都会讨厌的

S1E8: bottled water

Screw me once, shame on you. Screw me twice, shame on me. – Bill

Business is about numbers.

  • 做生意就是做生意,不是因为你 cute,要谈就好好谈

 

S1E9: sell art

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  • Overall, 赢在对产品的认可和与顾客的亲和力
  • 如果对产品没感觉的话,就不要为了钱而做事!

 

S1E10: 纽约三轮车

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  • Overall, 胜在 idea!一队想出 punchcard,一开始觉得很赞。后来另一队想出ads,简直太赞了好吗。punchcard 需要投入,而且只是预收而已, ads 是几乎没有投入的收益。 而且三轮车做 ads 是一个非常顺理成章的事。不从生意本身入手,而是从新的附加值入手,赞。两个都是2b 的,但是 punchcard 东西ads 是广告,一个是采购很抠门呀,一个是市场就是花钱的呀,而且相对来说,谁都更需要 ads 而不是更多一个产品。hmmpubchcard 还是卖给了 end user 才有效哈,因为 tourism 很重
  • As a member
    • Amy 提了 ads idea,找公司谈也很积极,身体力行拉车也很积极,赞
    • 想到一个主意了还不够,如果做到一半发现形势不对的话,要多一点尝试呀
    • don’t waste time

 

Key takeaway

  1. Step up for yourself. 强势好于示弱,争取自己赢得的利益
  2. 为做成事而努力,不要去内耗,不要搞事情。如果团队有,要助力去解决,袖手旁观也是内耗
  3. 亲和力、谈判能力很重要
  4. 对每个项目的关键要分析对,是 sourcing?conversion?idea/product 本身?negotiation skills?time control?锁定 high price?
  5. 创意偶尔也很重要,而且会是决定成败的创意,直达生意根本,但其实不多,更重要的还是执行力

Alex的团队


一直以为我写过这个话题,但是找了一圈都没有。最近因由一件事又和Alex联系到,便想写点什么。

 

2年前,刚加入F的时候和cofounder Alex聊天时他就对我说过,他希望每个在F的人都有entrepreneur精神,今天能为了F做出贡献,明天也许就自己动手去做下一个很棒的产品。

 

不论是当时还是现在,一个cofounder能对new hire说出这样的话都是需要智慧和勇气的。当一个小团队的每个人都能更好地看待、思考产品和公司前景,他们就能更好地做出决策,也能更齐心协力地朝目标努力,更能保持整个团队的spirit。当然,这样的团队也会承担一定风险,就是在成员加入早期更容易出现人员流动。不过,也只有当不够契合的人离开了,留下的成员才能组成一个活跃、积极、团结、不畏困难的团队。而现在的F,也许从数字上来看,2年来的发展并没有达到viral growth的程度,可是每个留在F的人都对这个团队认同度极高,而Alex更是如此,我随时都能想象出他讲起F时的自信和坚定。

 

对我来说,作为一个在F只待了短短9个月的早期contractor,作为一个在大集团公司工作了一年半的普通FTE,我很怀念F,很怀念那里的团队情感。整个团队成员都是朋友,大家在一起工作时就是大学里一起做项目,饿了一起点pizza或者难得出去公费一次,在一起时大家不只讨论工作还会聊各种趣事和新闻,成员家属还时不时给大家烤饼干吃,最简单地说朋友的程度就是自己家开party会把大家全部都叫去(你想想自己家开party会不会叫所有公司的人去家里就知道了)。如果一个团队里的成员,大家共同商量问题、做决策、然后各自做好自己的事,这是一个好的团队。如果一个团队像穿同一条裤子那样,可以一起工作、一起生活、一起玩乐,这是一个awesome团队。(也许就是因为这是一个学生团队,所以才那么得人心吧。)

 

F有一个fb group,每个在F工作、工作过的人都在这个group里,我和其他几个离开的成员一直都还在这个group里,我们可以随时看到这个可爱的团队最近都在做些什么,就算离开,也能继续分享他们的快乐。在我离开F的一年多里,我和Alex通过几次邮件,每次结尾他都会说,不管有什么事你都可以来找我们,我们是一家人。一直都以为是客气话,直到最近有些问题想向他请教,他非常快速地回复并和我视频聊天后,再次说道这句话时,我真心温暖。

 

又想起当时每次开会,Alex总有好消息告诉我们,不是这个投资人对我们的看好,就是那个用户的热情和期待,给我们充足动力去尽早做出产品,因为我们都知道有人正非常期待着我们在做的事。

 

我想每个在F工作和工作过的人,一定都是受益匪浅的。能打造出这样一个团队是有多么难得呢。Best luck on July’s release!

 

p.s. 找到些以前写的关于F的日志,现在读来颇有感触。回顾在M的一年半,学到了很多industry level技术知识,在去年成功ship了一个新产品,享受着不错的待遇和工作便利,搬来了湾区,参加过两次业内大会,旅游+回国过几次,结交了几个不错的工作朋友。想获得的、想做的都实现了。下一步,是什么呢?

工具:Prototype & Business Model

The product design sprint: a five-day recipe for startups里看到的,原来Keynote可以用来做prototype,不只是app的,网站也可以。

这里有一些帮助制作prototype的图片源(mockappKeynotopia, , Keynote KungFu)和图标源(Glyphish)。

还有基本guide视频文字版guide文字加视频版guide

 

另外一个很好的工具:

Business model generation canvas

quotes from 解雇自己

源链接

如果你是一个创始CEO,我相信如果你不能把自己从技术岗位上挪开,无疑你在拖自己公司的后腿。也许听起来很疯狂,但你的目标应该是努力让自己离开技术岗位。

为什么我认为这如此的重要?

1、作为创始CEO,你是公司中极少数能描绘整幅商业蓝图的人。你理解公司的方方面面,公司如何建立,最初是凭借什么样的直觉让你创立的这家公司。你知道你所犯过的错误,公司产品研发过程中所作的每个决定。你甚至对顾客有着与众不同的直觉,知道他们需要什么样的产品。

简而言之,你比任何人都了解整个公司,这让你变得独一无二且不可代替,这才是你的价值所在。

2、你需要更多的时间去思考。考虑公司的方向,了解行业的动态,和用户做沟通,你需要时间去对新机会作出反应,而这些没有其他人可以代替。

空闲时间”对于CEO的价值往往被严重低估。作为有很多“空闲时间”的CEO,你能做的是:

  • 更早的发觉新机遇。利用“空闲时间”,整合你所看到的,听到的,想到的,并利用这些去市场的新机会。
  • 为公司确定长期基调,规划几年内的发展方向。
  • 思考公司会在什么样的情况下被干掉
  • 放眼整个公司,而不只是单一的产品。(许多产品导向的CEO时常混淆这两点)
  • 招聘!招聘!!招聘!!!为公司找到合适的人比什么都重要。

09/05/2012

quotes from 找人投资还是自力更生?

源链接:http://www.36kr.com/p/147824.html

 

为什么要lean startup?是因为没钱才lean,还是因为这个概念适合startup?如果拿到投资,在花费前想一想这个问题。

做一个cool的产品还是要赚钱?当然想两者兼得最好了,可如果要有先后的话,对我来说是cool或者说有价值在先。

CEO出去拉投资的问题。我希望公司内部是紧密联系在一起的,分工没错,但是要对其他方面也熟悉,把产品、销售、投资(如果有的话)融合在一起。如果一方有冲突,慎重考虑,如果经常有冲突,是否需要砍掉那个方面呢?毕竟产品和市场(销售、客户)是最重要的

”在我们获得融资的创业公司中,我们专注于创造市面上最好的技术。但是,我们忽略了本应该有的关注:目标用户愿意为了什么事花钱。所以即使我们做出了最好的产品,我们发现我们的目标市场并不知道他们需要我们的产品。所以我花了大量的时间去教育市场“为什么我们的技术是非常必要的”以及“它会怎样有利于他们的生意”,而不是去直接销售我们的产品。而花在教育上的时间本应是花在销售上的时间。可以说我们花在非销售和交易环节上的时间越多,我们烧掉的钱就越多。“

 

 

8/24/2012

 

comment on 10/06/2012: 最重要的不是做“最棒的”、“比别人好的”,而是要做“有人要用的”。