Notes on The Apprentice Season 1

The Apprentice

感谢 Carrie 介绍 Donald Trump 的这个系列真人秀,2004年开始已经有十季。

从几20来人中分组,通过 real life business challenges 来淘汰 candidate,筛选出优秀的 leader。从紧张、感动、欢乐、撕逼中,学习很多。即便是真人秀有表演成分,我还是可以看到值得反思自己的点、和对商业常态的新认识。很精彩。

一开始挑了第六季(07年)看完,游戏规则很有意思,充分体会了穷人和富人的体验。迫不及待挑了第一季(04年)看,按照男女分队,优秀程度和颜值程度都很高,尽管是20年前的片子了,每集都让我有所笔记。

现在在慢慢看第三季(05年),看多了的确有点疲倦,因为经验和学习 margin 降低,更多的就是为了放松。不过这季是 street smart 和 book smart 的对比,也许会对我又有一些 enlightment 吧!

当然还有一个 side thought 是,老美那么多年前就拍了这么精彩的真人秀,反观我们的真人秀。哎!希望可以推动一个类似系列的产生。

资源在 b站 有。

Season 1

本季喜欢的人:

  • Bill 在关键时刻能当机立断,无私心只为把事情做好,尽职尽责,不沾惹纷争,待人接物得体大方,不拖后腿不内耗
  • Troy 小棉袄,特别暖心,非常让人亲近不设防,很乐观并传递给所有人,不拖后腿不内耗
  • Amie 温暖的姑娘,和 Bill 差不多,但缺少一点点 push 和 smart,容易让人亲近(有一点点缺乏对 progress 的 push,遇到问题有点 lay back 而不是更积极把问题解决)

 

S1E1: Selling lemonade

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Step up!

  • Overall, 胜在每杯的“溢价”高,然而用了 sex-sell
  • As a leader,就要展现出 leadership,不要扭扭捏捏的

location location location!

  • About decision: 卖柠檬水这种 retail 性质、alternative 多、单价低、需求普遍的产品,就要在客流量大的地方
  • Other: 女性的sex-sell还是蛮有争议的

 

S1E2: TV and magazine ad for private jet card

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Swing for the fences, and failure is not an option.

Don’t deal with underlyings. Deal with the boss whenever possible.

  • Overall, 胜在大胆和完整的 marketing pitch,还有一个好的 presentation
  • As a leader
    • 不要完全独断,当 teammate 都质疑、沉默的时候,冷静一下,倾听“沉默”
    • 平复队员的心情,不管这个人是否讨人喜欢,he’s on the team
  • As a member
    • be a cheerleader, do not repeat “no no no no no”
    • project 失败的人才要被 fire,不是让人看不爽的人
    • Troy 和客户充分沟通,哪怕没有结果,也不留遗憾
  • Other
    • 女女吵起来,保持风度,不要发飙,不要咄咄逼人
    • CA 季都是关于 marketing & sales,这两个方面的人负很大责任,NY 季没有那么凸显,所以 PM 责任更大。也许这是分工不明确的问题?

 

S1E3: negotiate and buy a list of stuff at lowest price

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  • Overall, 胜在速度和 price negotiation
  • Amie 这段真的很赞,了解产品为什么这个定价,然后从成本价去谈(速度方面,真的是 no time for too much planning and retracting, just go go go)

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  • As a leader, earn and demand the respect
  • As a member
    • 黑妹可能不太让人喜欢,但是在商言商,做该做的就好了,not personal,do not be a child
    • Bill 很认真很拼命,后来做了 leader 也是很拼,不撕逼,一心为项目,不对人

 

S1E4: Planet Hollywood retail and restaurant

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  • Overall, 胜在抓住高定价高频次消费的酒,acquisition不够多的情况下,conversion 就变得关键了(然而还是用了 sex-sell)
  • As a member
    • Bill 当机立断,在形势不好的时候立刻决定立刻指定任务,哪怕他不是 pm
    • Nic 的问题在于,whenever something doesn’t go his way 他就不玩了(额……)

 

S1E5: flea market

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  • Overall, 胜在好的团队氛围和协作,没有冲突矛盾,一起做最好的决定,一起坚持下去,哪怕天气不好也不怕,都卖完啦
  • Boardroom 厉害了,出现了一个腹黑萌妹害了 Kristie,而 K 根本没有 stand up for herself,正好另外两个人都不话多。她的 silent 策略就没用了

S1E6: auction for celebrities

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  • Overall, 胜在和 celebrity 的交流和需求挖掘的 idea match+luck
  • As a member
    • Troy! 在给一个冷冰冰的歌手 propose auction idea 遭拒绝后,Troy 很轻松地(用他被 laugh accen)提了个金点子被采纳了,心态和气氛真好,不怕被拒绝,而且不像谈判,不冷冰冰,不 business,很亲近。截图的 designer 也是,他的 idea 也不错,说话的口音也一下子打破了僵局
    • 黑女人差点被 fire 了,因为 rude 得目中无人了,哪怕她能力很强,领导力被认可了。但 Jessie take crap from her,怒其不争。相比于强势,更要不得的是示弱。不要因为对方的反对、异议,就示弱放过对方,该说该做的还是要说要做
  • Other
    • 黑女人没有被 fire,但她居然 enjoy 进门时看到大家震惊的脸,哈哈哈,心态真好!
    • Tammie 居然搞不清楚情况,对着 host 说要别的名人一起参加,而且还咬着这个 idea 不放,很拎不清啊

S1E7: renovate and rent

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  • Overall, 胜在 luck。3天租掉公寓很靠 source 的,我觉得2队做得都不太好,应该在 sourcing 上多花力气。当然有个亮点是请了包租公司待办装修,省力效果也不错,但是可惜溢价没有 cover 花费。成本还是要省着点啊!
  • As a member, Tammy 在对手面前说自己队被骗了。虽然是公正客观地质疑自己队伍的问题,但是却很影响士气。而且只会提出问题,却没有帮助解决,再客观、再有道理也没有用啊,让团队涣散的因素,所有人都会讨厌的

S1E8: bottled water

Screw me once, shame on you. Screw me twice, shame on me. – Bill

Business is about numbers.

  • 做生意就是做生意,不是因为你 cute,要谈就好好谈

 

S1E9: sell art

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  • Overall, 赢在对产品的认可和与顾客的亲和力
  • 如果对产品没感觉的话,就不要为了钱而做事!

 

S1E10: 纽约三轮车

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  • Overall, 胜在 idea!一队想出 punchcard,一开始觉得很赞。后来另一队想出ads,简直太赞了好吗。punchcard 需要投入,而且只是预收而已, ads 是几乎没有投入的收益。 而且三轮车做 ads 是一个非常顺理成章的事。不从生意本身入手,而是从新的附加值入手,赞。两个都是2b 的,但是 punchcard 东西ads 是广告,一个是采购很抠门呀,一个是市场就是花钱的呀,而且相对来说,谁都更需要 ads 而不是更多一个产品。hmmpubchcard 还是卖给了 end user 才有效哈,因为 tourism 很重
  • As a member
    • Amy 提了 ads idea,找公司谈也很积极,身体力行拉车也很积极,赞
    • 想到一个主意了还不够,如果做到一半发现形势不对的话,要多一点尝试呀
    • don’t waste time

 

Key takeaway

  1. Step up for yourself. 强势好于示弱,争取自己赢得的利益
  2. 为做成事而努力,不要去内耗,不要搞事情。如果团队有,要助力去解决,袖手旁观也是内耗
  3. 亲和力、谈判能力很重要
  4. 对每个项目的关键要分析对,是 sourcing?conversion?idea/product 本身?negotiation skills?time control?锁定 high price?
  5. 创意偶尔也很重要,而且会是决定成败的创意,直达生意根本,但其实不多,更重要的还是执行力

像旅行者那样生活

以前每次在路上时,都会不停地在那只现在看来破旧不堪的Nokia N95上记下每一瞬间的想法,也许是某个问题的解决办法,某个场合的共鸣,某句自己原创的句子,某个别人偶然提到的词,某件之后要做的事情,对某个人的看法,对某个现象的看法,甚至是某段突然哼出来的无名小曲。在我的那部破旧手机里有许多这样的笔记,不仅记的时候很有意思,以后偶然翻阅的时候更是觉得有趣。

以前觉得有趣只是因为它们让模糊被遗忘的东西又清晰起来,而且特别生动。后来一次看到IDEO的Tom Kelly在一次演讲中提到过Think like a traveler这个说法,才觉得更有趣的是因为在被重复的生活折腾了一段时间后,忽然看到了自己曾经敏感细腻的神经被每一处世界激发而兴奋起来,这是任何“在别处”都无法做到的,彼时的我成为一个特别的陌生人,那样的反差像是让人受了一番洗礼,整个人都神清气爽起来。

最近对世界又有颇多想法,来源于JayWSalon的朋友和嘉宾,来源于每天commute路上看的Lean In,来源于在线的演说视频,来源于同事,来源于父母。想法看法会变,如果现在还不积极地记录下来,那往后岂不是又要少了很多回顾的乐趣。不过有别于曾经的零碎记录,我想在记录后能适当地整理成文字,即便最后仍旧会挺杂乱呵呵。

那就开始像旅行者那样思考,像旅行者那样生活。此时不待更待何时。

 

====关于Lean In====

最初得知这本书成为最畅销书时,看标题还以为是讲lean startup的(force of habit :P),看了前言发现是讲女性如何更向前一步为自己争取应有的地位和权利。当时想,我不用看这个吧,不过还是继续看下去。她旁征博引论述不管每个人怎么认为,这个社会仍旧对女性有着显性隐性的偏见和不同等对待,论述这样的现状有一定程度也是因为女性不习惯向前一步为自己说话,不习惯自信,不习惯坚持自己的态度和看法,我一边看一边想自己或者自己身边发生的事,发现她说的现象的确都存在,而我却习以为常,因而我自己就成了discrimination的推动者。想到很多自己不够为自己stand out的情况,我一度认为是个人差异,现在才知道这是general的性别差异(不自信等)。这对我其实是个好消息,我意识到自己的一些问题并不是个人问题,反而更有信心去改变它们了。

顺带对She++表示支持。

 

====关于observer====

那晚看了Jack Dorsey在Stanford的演讲The Power of Curiosity and Inspiration,感觉和前文说的以前看自己记的笔记的感觉很像,不同的是,看自己的东西时,那样的思维反差多少有些欣慰,毕竟那个敏感细腻的人是曾经的我,可是看到Jack的那些故事后,就有些担心自己的脑袋死沉太久了。我并不是说只要像他那样就能做出同样伟大的事情。我只是很被他对自己热爱城市的描述所打动。他说他从小就很喜欢城市,喜欢在城市里走,那些高楼车流人群是那么的有活力,好像任何一个,甚至下一个拐角就在发生一些非常有意思的事。我也喜欢城市,喜欢高楼车流人群,喜欢城市的活力,却并没有花足够的时间在一个城市里游走,尤其是毕业后,好像游走是一件浪费时间的事情。我现在光是想象就能感受到那些弥漫在空气里的活力因子,在三藩这样一个城市,只要穿得暖和些(lol),能在街道里晃荡大半天一定是非常有趣的,我都不想用排比句列举能发现什么,因为能发现的实在太多也太超乎我的想象了。

总之,那晚看完视频后,我浑身打了个激灵,鬼使神差地在十点多的三藩地铁站徘徊了半个多小时。绕着柱子转圈,来回走动,坐在圆形的大石盘上。我有想事情,我有观察周围,我在想这些人平时的生活是什么样,他们为什么这么晚回家,他们会有什么想解决的问题,我也注意到三个大石盘和地铁的对称构造在当时显得非常美。这么做有什么区别,我发现了获得了什么?拜托不要这么功力地问我这个问题,这么做最好的地方,就在于我感受到自己的眼睛和思维重新敏感起来,不同于我本能地计算出哪个地铁门口便是电梯,或者本能地观察到每个地铁站不同的颜色特征。那晚的半个小时晃荡对我来说是很好的放松和训练。一定要说什么结果的话,那就是我在想到了airbnb for kitchen这个idea后终于肯踏上下一班地铁回家了(当晚没有想到这么个名号,后来是和cc讨论时他提出的名字)。希望多做做这样的事,下次不要被“困”在地铁啦,去街道里晃荡吧。

附零碎笔记:

user narrative

be a good story teller

CEO focus: recruiting, internal (what we are doing, why we are doing, how we are doing) and external communication (product, story), money (investment, revenue)

Make every single detail perfect. And limit the number of details.

Expect the unexpected. Whenever possible, be the unexpected.

 

====关于国内====

最近对这个话题的想法挺复杂的。先记录下他家之言。

马云的那篇退任演说有几句话让我很振奋,他说他是个商人。中国的商人总是被人带着有色眼镜看待,但是他用十年去证明中国的商人是有社会责任感的,是能推动社会发展的。他还说,国内的确有很多问题,但是年轻人们你们的价值就在这里,问题越大,你们的价值也就越大。他还说,要让中国的天更蓝。

PreAngel的Leo说了些实在话,他说,想要真正对社会做贡献,更好的舞台不在国内。国内的确有问题,但是解决办法只属于中国,不适于世界。如果想做更大的贡献,留在国外。他还说,做自己喜欢做的事情,做自己擅长做的事情。那些改变世界改变社会的重任,适合有能力去实现的人。虽然的确没有人能准确估测自己的能力,但没错的是,眼下先做好喜欢的、擅长的事,才有可能有更强的能力担起更重的责任。如果连自己的爱好、擅长都无法发挥好,谈什么更重的责任。

琪缘说,海龟因为不够草根而做不好产品的原因是,没有了解最普通的人的需求,他们每天都在干什么说什么吃什么用什么,他们和海龟是太不一样的两个群体,只有花时间仔细去观察,才能知道怎么样为他们做产品做服务,怎么样做到够草根。

妈妈说,在国内想纯粹一心一意做事,很难。

国内做生意,国外做产品吧。

 

====其他====

strikingly友盟连客的成功,看connexus的转型,看iwojulivia’s homemade cake的起步,看这些我所认识的人的项目的发展,千姿百态的初衷和目的,都有一批人在背后坚持着努力着。我有信心把wheello做好。

从国内回来后,最大的问题就是时间不够用。看到某本书说用别人1/4的时间做相同的事,我开始反思自己的做事效率和安排是不是不够妥当。不是要没日没夜地工作,而是要花最少的时间做最好的事。我想专注是很重要的一点,正如jjh说的。权衡和节奏感也很重要,权衡什么事要做或不要做,什么事亲自或找人做,节奏感是做事生活的作息节奏感,不能轻易被一时兴致打乱。有时候有侥幸心理,想一边精彩丰富地生活,一边一点点创造产品。也许有必要打消这样的念头,现在生活少一点精彩(嗯的确是我活动太多了吧所以少一点也还是会很精彩的),一定会有更好的回报的。更何况我并不是一个人 🙂

本来还想写写关于是否留在美国、是否换公司的问题,转而想想前文写下的,计划赶不上变化+天无绝人之路,何必考虑那么多,遵循着“做我所好、做我所长”就好了。没有一定要换的公司,也没有一定要留的公司。